马来亚华人領袖陈亚炎

[日期:2012-05-28] 来源:马来亚古冈州六邑总会特刊  作者:佚名

    陈亚炎(ChinAhYam?-1899),太平甘文丁开埠人之一,华人甲必丹暨甘文丁华人领袖,义兴派首领。原名圣炎,字崇直,亚炎乃俗称。原籍广东台山县痤洞八图上泽堡中巷村(现台山端芬上泽中巷村人)。从中国南来槟城,在漆木街当木匠,原是和合社(秘密帮会)的党员。1872年率领党徒攻打拉律的海山党而一举成名,成为继苏亚昌、李亚勤之后的第三位义兴派首领。 

    亚炎代表义兴党出席邦咯会议,也是签订《邦咯协约》的一造。他被任命为甲必丹,与郑景贵一起被委任为镇抚委员会委员及霹雳州议会议员。其与郑氏分别管辖着新吉辇(甘文丁)与吉辇包,在其甘文丁区内,他为粤东古庙及古冈州会馆的主要发起人。在郑氏的辖区,创办鲁班古庙及与郑景贵等倡建广东会馆。

    在1877年9月于江沙召开的霹雳州议会第一次会议,亚炎与景贵一致反对征收州内15岁至50岁男子的一元五角人头税。他们表示华人提供了州内税收的百分八九十,一切政府的行政费用几乎都由华人支付,经过一番争辩,当人头税宣布实施时,华籍居民得以豁免。太平“万芳春剧院”的建立,也是亚炎在州议会建议拨地兴建剧场所致,获得郑景贵发言支持,结果剧院建于景贵辖区内,成为市民娱乐中心。

    亚炎晚年潦倒,东方街及马力律的两间住宅被迫卖掉,有时为了张罗膳费,宁愿靠典当,也不向人乞援。他的两个儿子,不独不能承前启后,而且有时还给他不少麻烦。所有撰写其史的作者,都说他卒于光绪二十六年(1900)。我在其位于都拜广东义山之墓碑上,发现其卒年实为“光绪廿五年岁次巳亥孟春”,即公元1899年2、3月间。元配梁氏,子瑞龙、光德、光源、玉麟﹔女月明、月清、九仔,后代皆受英文教育,且移居他地。本市的陈亚炎巷(LorongChinAhYam),即为纪念他而命名者。

    本篇资料参考梅玉灿着《四杰传》,载《马来亚古冈州六邑总会特刊》(马来西亚:古冈州六邑总会,1964年),页53-54。

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